Deux fusillades dans des bars en Afrique du Sud, où les assaillants semblent avoir tiré au hasard sur la clientèle, ont fait 19 morts dans la nuit du 9 au 10 juillet. Les motivations des agresseurs ne sont pas connues à ce stade.

A Soweto, près de Johannesburg, 15 jeunes gens, dont deux femmes, ont été tués lorsque plusieurs assaillants ont tiré avec des armes de gros calibres sur la foule, tandis que près de Pietermaritzburg (est du pays), quatre personnes attablées ont été tuées par des hommes qui ont ouvert le feu indistinctement.

Le mode opératoire similaire intrigue les enquêteurs, même si les fusillades sont fréquentes en Afrique du Sud.

Nous ne pouvons permettre que de violents criminels nous terrorisent de la sorte

«Nous ne pouvons permettre que de violents criminels nous terrorisent de la sorte», a affirmé le président Cyril Ramaphosa dans un communiqué. Ces morts violentes sont «inacceptables et inquiétantes», a-t-il ajouté en présentant ses condoléances aux familles.

A Soweto, au sud-ouest de la capitale économique sud-africaine, la police a été appelée dans la nuit, peu après minuit. «Quand nous sommes arrivés, nous avons trouvé 12 personnes mortes, blessées par balles», a précisé à l’AFP Nonhlanhla Kubheka, une responsable locale de la police. Une dizaine de blessés ont été transportés à l’hôpital et trois d’entre eux y sont décédés peu après leur arrivée, de même source. Les victimes sont jeunes, âgées de 19 à 35 ans. Le nombre précis d’assaillants n’est pas encore connu, mais «ils sont arrivés et ont tiré sur les gens qui s’amusaient», a raconté Nonhlanhla Kubheka, du commissariat d’Orlando, le quartier où le drame s’est déroulé. «Selon des témoins, ils ont tiré au hasard» avant de repartir dans une camionnette blanche, a confirmé à l’AFP Elias Mawela, le chef régional de la police. Une enquête a été ouverte et la police scientifique a collecté tous les indices possibles.

Dans le township de Sweetwaters, près de Pietermaritzburg, la fusillade a éclaté le 9 juillet vers 20h30 (heure locale) dans un bar, faisant quatre morts et huit blessés, selon le porte-parole local de la police Nqobile Gwala. «Des gens buvaient un verre et une voiture s’est garée devant» le bar, a expliqué le lieutenant-colonel dans un communiqué, ajoutant : «Deux hommes ont sauté de la voiture, sont entrés et ont ouvert le feu indistinctement sur les clients». Douze personnes ont été touchées par balles, deux sont mortes sur place et deux sont décédées dans la foulée à l’hôpital, a-t-il encore précisé. Les morts ont entre 30 et 45 ans. 

Ces attaques interviennent un an après les pires violences que le pays ait connues depuis la fin de l’apartheid, déclenchées par l’incarcération de l’ancien président Jacob Zuma, condamné pour outrage à la justice et poursuivi pour des faits de corruption. En juillet 2021, des émeutes, pillages massifs et destructions de sites industriels, principalement à Johannesburg et en pays zoulou, avaient fait plus de 350 morts. 



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