Selon une représentante de la République populaire de Donetsk, un Britannique accusé de mercenariat en détention depuis avril, est décédé en raison de problèmes de santé. Une ONG avait affirmé qu’il n’était pas combattant mais humanitaire.

La défenseure des droits de la République populaire de Donetsk (RPD), Daria Morozova, a déclaré selon l’agence RIA Novosti que le ressortissant britannique Paul Urey, détenu en RPD, était décédé le 10 juillet «de maladie et de stress». Selon Daria Morozova, Paul Urey est un «militaire professionnel» ayant combattu en Afghanistan, en Irak, et en Libye, qui a mené des opérations militaires, recruté et entraîné des mercenaires pour le compte de l’armée ukrainienne. De même source, Paul Urey aurait été capturé en avril alors qu’il tentait de passer un checkpoint contrôlé par les forces de la RPD.

Daria Morozova a également affirmé que la RPD avait fourni à Urey une assistance médicale appropriée et que le défunt souffrait de diabète, de problèmes rénaux, respiratoires et cardiaques, ainsi que de détresse psychologique.

Un mercenaire selon la RPD, un humanitaire selon l’ONG Presidium Network

Du côté du Royaume-Uni, la version sur les activités de Paul Urey en Ukraine est tout autre : selon l’AFP, une organisation à but non lucratif ayant son siège au Royaume-Uni, Presidium Network, avait annoncé le 29 avril que deux travailleurs humanitaires qu’elle connaissait, Paul Urey et Dylan Healy, avaient été capturés par l’armée russe (alliée de la RPD) dans le sud de l’Ukraine, alors qu’ils cherchaient à évacuer une femme et deux enfants. 

Originaire de Manchester et Warrington dans le Nord de l’Angleterre, Paul Urey est présenté par Presidium Network comme un père de famille qui n’a pas fait l’armée mais a passé huit ans en Afghanistan en tant qu’entrepreneur.

Par ailleurs, la mère de Paul Urey avait déclaré fin avril que son fils était en mission humanitaire, qu’il souffrait de diabète et avait besoin d’insuline.

La RPD fait partie, avec la République populaire de Lougansk (RPL), des deux républiques autoproclamées du Donbass dont Kiev ne reconnaît pas l’indépendance. Le Donbass fait l’objet de bombardements récurrents de la part des forces ukrainiennes depuis 2014, année durant laquelle les autorités de ces deux territoires avaient annoncé une sécession avec l’Ukraine, dans la foulée du coup d’Etat du Maïdan. La Russie a lancé fin février 2022 son opération militaire en Ukraine en invoquant la nécessité de venir en aide aux populations du Donbass, et après avoir reconnu l’indépendance de la RPD et de la RPL.



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