La basketteuse américaine Brittney Griner, détenue en Russie depuis février, a été reconnue coupable ce 4 août de possession et trafic de drogue par un tribunal, après son arrestation avec une vapoteuse contenant du liquide de cannabis.

Un tribunal russe a condamné ce 4 août la star américaine du basket féminin Brittney Griner à neuf ans de prison pour trafic de drogue.

«Le tribunal a reconnu la prévenue coupable» de possession illégale et de trafic d’une «quantité importante» de drogue, a déclaré la juge Anna Sotnikova, selon une journaliste de l’AFP présente au tribunal de Khimki, près de Moscou. La joueuse âgée de 31 ans nie toute contrebande.

C’est inacceptable et je demande à la Russie de la libérer immédiatement afin qu’elle puisse retrouver sa femme, ses proches et ses coéquipières

En conséquence, la jeune femme a été condamnée à «neuf ans de prison dans une colonie pénitentiaire» et un million de roubles d’amende (environ 16 000 euros au taux actuel). «Le verdict est absolument insensé. Nous ferons sans aucun doute appel», ont déclaré ses avocats dans un communiqué. 

«C’est inacceptable et je demande à la Russie de la libérer immédiatement afin qu’elle puisse retrouver sa femme, ses proches et ses coéquipières», a exhorté le président américain Joe Biden dans un communiqué publié immédiatement après l’annonce du verdict. 

Brittney Griner avait exhorté plus tôt le tribunal à ne pas «mettre fin à sa vie» en la condamnant à la lourde peine de prison requise par le procureur. Son procès s’est accéléré ces derniers jours, alors que les deux pays négocieraient un échange de prisonniers dont la joueuse pourrait faire partie, Washington affirmant avoir récemment fait une offre «conséquente» à Moscou. Le 4 août, un procureur avait exigé que Griner soit «reconnue coupable et condamnée à neuf ans et demi de prison dans une colonie [pénitentiaire] à régime classique».

Du cannabis dans un liquide pour vapoteuse 

Agée de 31 ans et mesurant 2,06 mètres, Griner est considérée comme l’une des meilleures basketteuses du monde. Elle a été une nouvelle fois amenée menottée à la salle d’audience le 4 août, vêtue d’un t-shirt gris, avant d’être placée dans la cage à barreaux réservée aux prévenus. Avant le début de l’audience, elle a brandi devant les journalistes une photo d’elle entourée de ses coéquipières de basket en Russie.

La joueuse des Phoenix Mercury était venue dans le pays pour jouer pendant l’intersaison américaine, une pratique courante pour les basketteuses de WNBA qui gagnent souvent mieux leur vie à l’étranger qu’aux Etats-Unis.

Elle avait été arrêtée à l’aéroport avec du liquide de vapoteuse à base de cannabis. Elle a reconnu avoir été en possession de cette substance, affirmant toutefois l’avoir apportée en Russie par erreur. Elle a surtout réfuté tout trafic, soulignant que cette faible quantité de substance n’était que pour sa consommation personnelle, à des fins analgésiques, car elle souffrirait de douleurs chroniques.

«Je n’ai jamais voulu faire de mal à qui que soit, je n’ai jamais eu l’intention de mettre la population russe en danger, ni de violer la loi ici», a déclaré Griner au procès. Le procureur a, lui, assuré qu’elle avait sciemment essayé de «cacher» aux douaniers à l’aéroport le liquide à base de cannabis. Les avocats de la joueuse ont demandé son acquittement.

Les Etats-Unis proposent un marché

La semaine précédant la condamnation, le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken et son homologue russe Sergueï Lavrov ont eu leurs premières discussions depuis le début de l’offensive militaire de la Russie en Ukraine.

Anthony Blinken a indiqué avoir pressé son homologue d’accepter l’«offre conséquente» de Washington à Moscou pour obtenir la libération de Griner et d’un autre Américain détenu en Russie, Paul Whelan, qui purge une peine de 16 ans de prison pour espionnage.

Selon plusieurs médias américains, il s’agirait d’échanger Viktor Bout, citoyen russe qui purge une peine de 25 ans de prison aux Etats-Unis après une condamnation pour trafic d’armes, contre Brittney Griner et Paul Whelan.



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