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L’Europe ? « Yes… but no », par Cécile Marin (Le Monde diplomatique, juin 2017)

ByVeritatis

Août 14, 2022


Les résultats du référendum de 1975 se caractérisent par leur homogénéité territoriale. Si l’on exclut les (très peu peuplées) îles Hébrides extérieures, au nord-ouest de l’Écosse, le pays a largement voté en faveur du maintien au sein de la Communauté économique européenne (CEE). Certains y voient la perspective d’une reprise économique, une partie des conservateurs la possibilité d’affaiblir les syndicats à travers l’imposition d’une réglementation pensée à Bruxelles… La gauche du Parti travailliste dénonce de son côté un « club pour gentlemen » qui enterre l’espoir de construire le socialisme.

Et puis arrive Margaret Thatcher. Élue en 1979, la Dame de fer transforme le pays : privatisations massives (transports, communications, acier, pétrole, gaz, électricité…), combat frontal contre les organisations ouvrières, notamment les syndicats de mineurs, lutte contre l’« assistanat »… Les inégalités bondissent, la pauvreté s’installe, et l’État recule. Pour les tories les plus radicaux, l’Europe passe du statut d’aiguillon salvateur permettant de « réformer » le pays à celui de menace « socialiste » freinant les mutations néolibérales. Ils formulent en général leur critique de Bruxelles en d’autres termes : l’Union soumettrait les travailleurs britanniques à la concurrence déloyale des migrants.

Davantage que le précédent, le référendum du 23 juin 2016 se traduit par un vote de classe : les plus pauvres, subissant la désindustrialisation, l’abandon des espaces ruraux et les politiques d’austérité rejettent une Europe associée à la mondialisation libérale. Il leur arrive également de reprendre à leur compte les discours qui font du migrant le principal ennemi.

Les anciens bassins miniers et métallurgiques comme Newcastle et Sheffield votent donc massivement pour la sortie. Les grandes villes, qui rassemblent les classes moyennes « gagnantes » de la mondialisation, plébiscitent le maintien dans l’Union. Tout comme l’Écosse et l’Irlande du Nord, où le Brexit renforce le sentiment nationaliste.



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