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Elzo Durt. – Pochette de l’album « L’Odyssée Remix », de Fred Pallem & Le Sacre du Tympan, 2019

Londres, février 1968. Fringant musicien folk passé par le théâtre et le mime, le jeune David Bowie se voit remettre par son éditeur la maquette de la chanson Comme d’habitude, sortie en France quelques mois plus tôt. L’enjeu est important : il s’agit d’écrire l’adaptation anglaise de ce tube, dont la version enregistrée par Claude François vient d’atteindre la première place du hit-parade français. Even a Fool Learns to Love, l’adaptation que Bowie proposera quelques semaines plus tard dans l’optique d’en faire son prochain 45-tours, sera rejetée par l’éditeur français du titre : le chanteur britannique n’est à l’époque pas assez connu pour que la proposition paraisse rentable. Ce sera la version adaptée en 1968 par Paul Anka — artiste et songwriter autrement plus renommé — qui, sous le titre My Way, fera de cette chanson l’une des plus populaires du monde, notamment grâce à l’interprétation de Frank Sinatra. En clin d’œil à cette histoire, Bowie reprendra la progression harmonique de Comme d’habitude comme base d’un prochain single : Life on Mars ? Et nouveau, clin d’œil de l’histoire, ce titre lui apportera une renommée internationale.

New York, janvier 2022. La société d’édition musicale Warner Chappell Music, qui s’occupe de la gestion des droits de tout le catalogue musical du groupe Warner Music, annonce avoir acquis la totalité du répertoire de Bowie après négociation avec les ayants droit du chanteur. Cette transaction, que le magazine Variety chiffre à plus de 250 millions de dollars. vient à la suite d’une série de rachats de catalogues d’artistes au cours de la dernière année. Tina Turner, Bob Dylan ou Bruce Springsteen ont récemment fait les gros titres de la presse, non pour le succès de nouveaux albums, mais pour les sommes astronomiques contre lesquelles leurs répertoires ont été cédés — respectivement estimées à 50, 350 et plus de 500 millions de dollars.

Entre ces deux dates, la popularité de David Robert Jones (nom de naissance de (…)

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