Un homme équipé d’une «arme d’assaut» a ciblé une dizaine de personnes dans un supermarché de Buffalo, faisant au moins 10 victimes mortelles. Le début de l’attaque de ce «suprémaciste blanc» a été diffusé en direct sur la plateforme Twitch.

Un homme de 18 ans a ouvert le feu le 14 mai dans un supermarché de l’Etat de New York, faisant au moins dix morts, dont une majorité d’Afro-Américains, les autorités dénonçant un crime à caractère raciste perpétré par un «suprémaciste blanc».

«Nous enquêtons sur cet incident comme étant à la fois un crime motivé par la haine et une affaire d’extrémisme violent à motivation raciale», a déclaré Stephen Belongia, policier du FBI à Buffalo, lors d’une conférence de presse dans cette ville américaine septentrionale, au bord du lac Erié, à la frontière avec le Canada. Le tueur, qui était lourdement armé, a été immédiatement arrêté sur place, poursuivi dans un premier temps pour «meurtre avec préméditation» et incarcéré.

Il s’agit d’un jeune homme blanc qui était équipé d’une «arme d’assaut», d’un gilet pare-balle, d’une tenue de type militaire, d’un casque et d’une caméra pour diffuser son crime en direct sur internet, ont annoncé les autorités policières et judiciaires locales.

Le chef de la police de Buffalo, Joseph Gramaglia, a fait état de «dix personnes tuées» et de trois autres blessées. 11 étaient des personnes noires et deux étaient des blancs, dans ce quartier majoritairement afro-américain de Buffalo. D’après le commissaire Gramaglia, le tueur a d’abord tiré sur quatre personnes sur le parking du supermarché Tops, en tuant trois d’entre elles, avant d’entrer dans le commerce et d’y commettre un carnage.

La diffusion supprimée par Twitch «deux minutes» après le début de l’attaque

Là, un garde de sécurité, policier à la retraite, a tiré sur l’assaillant mais ce dernier, protégé par son gilet pare-balle, n’a pas été blessé et a abattu ce garde.

Lorsque la police est arrivée très vite sur les lieux, le jeune homme a retourné son arme contre lui, au niveau de son cou, avant de se rendre aux forces de l’ordre, selon le commissaire Gramaglia. Cette attaque est «un crime motivé par la haine et raciste», perpétrée par «le mal incarné», a fustigé le shérif du comté d’Erié, John Garcia.

Le «crime motivé par la haine» désigne aux Etats-Unis un acte dirigé contre une personne visée en raison d’éléments de son identité comme la race, la religion, la nationalité, l’orientation sexuelle ou un handicap. Considéré comme une infraction fédérale aux circonstances aggravantes, il entraîne des condamnations plus dures. Interrogé pour savoir si le tireur risquait la peine de mort à l’échelon fédéral, le représentant local du parquet du ministère américain de la Justice a répondu que «toutes les options étaient sur la table».

Une tuerie atroce par un suprémaciste blanc

L’assaillant, qui portait une caméra, a commencé à diffuser son crime sur la plateforme Twitch, laquelle s’est déclarée «dévastée» et a promis une «tolérance zéro contre toute forme de violences». D’après le réseau social, le contenu a été supprimé «deux minutes» après le début de sa diffusion, le compte de l’assaillant a été «suspendu définitivement» et «tous les comptes susceptibles de rediffuser ce contenu sont sous surveillance».

L’assaillant aurait diffusé un «manifeste» à caractère raciste avant de passer à l’acte

Des médias américains ont également évoqué un «manifeste» à caractère raciste diffusé sur internet. 

Selon le New York Times, citant ce «manifeste», le suspect a été «inspiré» par le massacre en 2019 de 51 fidèles dans deux mosquées de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, là aussi diffusé en direct.

Le journal Buffalo News a même révélé qu’un mot injurieux, raciste et tabou aux Etats-Unis pour désigner les personnes noires avait été peint en blanc sur le canon de l’arme. Il s’agit d’«une tuerie atroce par un suprémaciste blanc», a tonné sur Twitter le gouverneur de l’Etat de New York Kathy Hochul.

Selon, le maire de Buffalo Byron Brown, un Afro-Américain, le tueur a fait plusieurs heures de voyage pour commettre son crime. Dans un communiqué, le président américain Joe Biden a dénoncé cette attaque, rappelant que «tout acte de terrorisme intérieur, y compris un acte perpétré au nom d’une idéologie nationaliste blanche répugnante, est contraire à tout ce que nous défendons en Amérique».

Le 3 août 2019, un homme d’extrême droite de 21 ans avait tué 23 personnes, dont huit Mexicains et des personnes «hispaniques» à El Paso, au Texas. Le 17 juin 2015 un suprémaciste blanc avait tué neuf fidèles afro-américains dans une église de Charleston en Caroline du Sud. Dans ces deux cas, des manifestes haineux avaient été mis en ligne avant les attaques.





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